Le Nobel de médecine adoube un duo américain spécialiste du toucher

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Le Nobel de médecine 2021 a sacré lundi l’Américain David Julius et l’Américain d’origine libano-arménienne Ardem Patapoutian, deux experts du toucher dont les travaux ont ouvert la voie à des traitements anti-douleur.

Leurs “découvertes révolutionnaires” ont “permis de comprendre comment la chaleur, le froid et la force mécanique peuvent initier les impulsions nerveuses qui nous permettent de percevoir et de nous adapter au monde”, a salué le jury Nobel à Stockholm.

David Julius, 65 ans et professeur à l’Université de Californie, a utilisé la capsaïcine, un composant actif du piment qui provoque une sensation de brûlure, pour identifier un capteur dans les terminaisons nerveuses de la peau qui réagit à la chaleur.

De 12 ans son cadet et né à Beyrouth, Ardem Patapoutian est lui professeur à l’institut de recherche Scripps, également en Californie. Il a utilisé des cellules sensibles à la pression pour découvrir une nouvelle classe de capteurs qui répondent aux stimuli mécaniques dans la peau et les organes internes.

 

Crédit photo: Jonathan NACKSTRAND

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