Lavoirs de La Garenne – Vannes

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Les Lavoirs de La Garenne sont un des sites les plus photographiés de la ville.

Ces bâtiments modestes ont une histoire riche qui remonte au XVIIIe siècle. Les lavoirs ont été construits entre 1797 et 1807 puis agrandis entre 1817 et 1821. À l’origine, ils appartenaient à des particuliers, mais en 1928, ils ont été vendus à la ville de Vannes. Cette même année, ils ont été classés monuments historiques, en reconnaissance de leur importance patrimoniale.

Les Lavoirs de La Garenne sont situés en contrebas du bastion de La Garenne. Les laveuses, également appelées lavandières, prenaient place sur les dalles de pierre sous la galerie couverte d’ardoises, suivant la courbure de la rivière. Les cheminées qui ornent les toitures des bâtiments sont le témoignage de la présence de buanderies. Une écluse située légèrement en aval sous le pont permettait de régulariser le niveau de l’eau devant les lavoirs.

Une fois le linge lessivé et rincé, il était mis à sécher sur les terrains situés dans les anciennes douves au pied des remparts. Cependant, le lavage dans les eaux douteuses de la Marle s’est prolongé jusqu’en mars 1951, date à laquelle la municipalité a finalement décidé de l’interdire.

Mais la ville avait déjà été intégrée en amont, en face des remparts et proche des jardins de la préfecture, une enfilade de lavoirs couverts, raccordés au réseau municipal et reçus une eau propre. Cet ensemble de lavoirs, ouvert en 1923 et fermé vers 1963, s’étendait sur 100 mètres de long.

En 2005-2006, des travaux de restauration ont été effectués aux Lavoirs de La Garenne afin de préserver ce patrimoine historique. Aujourd’hui, les Lavoirs de La Garenne sont devenus une attraction touristique majeure de la ville de Vannes. Les visiteurs peuvent y admirer la beauté et l’authenticité de ces bâtiments historiques, qui témoignent de la vie quotidienne des laveuses et de l’importance de l’eau dans la vie des Vannetais d’autrefois.

 

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