La population chinoise a baissé pour la première fois en 60 ans

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La Chine a enregistré 9,56 millions de naissances pour 10,41 millions de décès en 2022 et a donc fait baisser sa démographie. C’est historique.

En 2022, la Chine a enregistré plus de décès que de naissances. La population a alors inévitablement baissé, ce qui est une première historique depuis le début des années 1960 pour ce pays de près de 1,5 milliard d’habitants. Au total, 9,56 millions de naissances ont été enregistrées l’an passé, et n’ont pas compensé les 10,41 millions de décès, a annoncé le Bureau national des statistiques (BNS) dans un rapport. La population chinoise a donc baissé d’environ 850 000 personnes en 2022.

Cette chute devrait être durable, sur plusieurs décennies, selon de nombreux démographes, ce qui aura des conséquences sensibles sur l’économie, la société et le système de retraites.

La baisse de la population est une première depuis 1960-1961, lorsqu’une terrible famine, entamée en 1959, avait fait des dizaines de millions de morts à la suite notamment des erreurs de la politique économique du « Grand bond en avant ».

Cette chute en 2022 s’explique notamment par le coût de la vie qui a fortement augmenté, par le niveau d’études plus élevé des femmes qui retarde les grossesses ou encore par le manque d’envie des jeunes générations d’avoir un enfant.

Le taux de fécondité s’est écroulé à 1,15 enfant par femme en 2021 – loin derrière le seuil de renouvellement des générations (2,1).

Couplée au vieillissement, la baisse de la population, notamment du nombre d’actifs, devrait avoir des répercussions profondes sur l’économie chinoise pendant plusieurs décennies.

 

Des primes pour procréer

Le coût du travail devrait augmenter, rognant la compétitivité de la main-d’œuvre chinoise, et la pression sur les actifs pour assurer les soins des seniors va très nettement s’accentuer.

De nombreuses autorités locales ont déjà lancé des mesures pour inciter les couples à procréer. La métropole de Shenzhen (sud) offre depuis quelques jours des primes à la naissance pouvant aller jusqu’à 10 000 yuans (1 370 euros) et des allocations versées jusqu’aux trois ans de l’enfant.

La Chine pourrait n’avoir plus que 587 millions d’habitants en 2100, selon les projections les plus pessimistes d’une étude de l’Académie des sciences sociales de Shanghai, actualisée l’an passé et dont les données ont été transmises à l’AFP.

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