Gérard Théry, l’un des fondateurs du Minitel, est mort

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Le polytechnicien est décédé le 18 juillet dernier, à l’âge de 88 ans. Il avait été directeur général des Télécommunications de 1974 à 1981.

La France perd l’un de ses grands cerveaux. Lundi 26 juillet, l’Agence France-Presse a appris auprès de l’état civil de la Ville de Paris la mort de Gérard Théry. Polytechnicien, cet ancien directeur général des Télécommunications de 1974 à 1981 était connu pour avoir participé à la création du Minitel. Il est décédé le 18 juillet dernier, à l’âge de 88 ans. Natif de Sallaumines, dans le Pas-de-Calais, en 1933, ce spécialiste de l’informatique avait été diplômé de l’École polytechnique en 1952, puis de l’École nationale supérieure des télécommunications en 1957.

Il a fait toute sa carrière dans ce domaine, intégrant le ministère des PTT en 1955, et devenant conseiller du ministre Jacques Marette, en 1966-1967. Il est connu surtout pour avoir travaillé à la création du Minitel, un des précurseurs d’Internet. Ce terminal cubique donnant accès au vidéotexte, livré gratuitement avec le téléphone, a longtemps été un des fleurons français avant d’être supplanté dans les usages par le World Wide Web et de s’éteindre le 30 juin 2012, trente ans après son lancement commercial.

L’« impasse » du Minitel

« Le Minitel n’a pas évolué comme nous aurions espéré qu’il évoluât », avait regretté auprès de l’Agence France-Presse Gérard Théry, en 2011. « J’ai considéré (le Minitel, NDLR) comme une grande chose même s’il s’est terminé par une impasse », estimait-il encore en 2019, dans une intervention auprès de l’Association pour l’histoire des télécommunications et de l’informatique. Après ses sept années à la direction générale des Télécommunications, il a continué à s’impliquer sur ces sujets, et a notamment été chargé en 1994 d’une mission préparatoire à un projet de loi sur les autoroutes électroniques, puis a été responsable de la mission sur le « passage informatique à l’an 2000 », en 1998.

 

 

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