Château en ruines de Rieux

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Le château de Rieux est construit au IXe siècle, lorsqu’Alain Legrand comte de Vannes et de Nantes veut établir sa résidence au milieu de ses états. On lui doit la construction ou plutôt la restauration du château fort au même endroit (castellum).
C’est lui qui battit les Normands à Questembert en 888, et y fut nommé roi de Bretagne et surnommé le Grand.

Malheureusement, en 1488, le château subit de graves dommages lors de la bataille de Saint Aubin du Cormier qui a marqué la fin de l’indépendance de la Bretagne. Jean IV De Rieux, maréchal de Bretagne, a demandé l’aide de sa filleule, la duchesse Anne de Bretagne, pour reconstruire le château ainsi que d’autres bâtiments tels que les châteaux d’Elven, Rochefort en Terre et Ancenis. Il a reçu 100 000 écus pour mener à bien ce projet.

Les seigneurs de Rieux, possédant de nombreuses propriétés, abandonnent peu à peu le château féodal qui avait plutôt une vocation militaire et finit par devenir des ruines. Lorsque Richelieu (ministre et conseiller de Louis XIII) décide de raser près de 2 000 forteresses en France en 1630, dont le château de Rieux.

Pour démanteler le château, tous les hommes valides des 15 paroisses sont mobilisés pour faire tomber les murs et surtout le donjon, qui dominait La Vilaine. Les ouvriers ont enlevé la moitié du donjon sans qu’il ne s’effondre.

Enfin, en 1799, un fort tremblement de terre fait tomber le donjon. D’énormes blocs de maçonnerie peuvent être vus en contrebas Il devait ressembler à la forteresse de Largoët à Elven.

Pour comprendre en détails ce qu’il s’est passé, un circuit d’interprétation retrace l’histoire de Rieux.
A l’aide de panneaux informatifs, vous comprendrez à la fin de votre promenade historique l’âme de ces ruines.
De plus, cette balade vous fera découvrir les nouveaux maîtres des lieux : 20 espèces d’arbres et arbustes.

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