Soeur André, la doyenne de l’humanité, est décédée à 118 ans

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La Française, qui était la personne la plus âgée connue au monde depuis avril 2022, s’est éteinte dans sa maison de retraite à Toulon.

A118 ans, soeur André est décédée dans la nuit du lundi 16 au mardi 17 janvier, dans son sommeil, dans sa maison de retraite de Toulon, a annoncé son porte-parole à l’AFP. « Elle est décédée à 2H00 du matin. Il y a une grande tristesse mais elle le voulait, c’était son désir de rejoindre son frère adoré. Pour elle, c’est une libération », a expliqué David Tavella, chargé de la communication à l’Etablissement d’hébergement pour personnes âgées dépendante Sainte-Catherine-Labouré où elle résidait.

Soeur André était la doyenne de l’humanité connue depuis avril. Aucun organisme officiel n’attribue ces titres de doyen ou doyenne mais les spécialistes s’accordaient pour dire que soeur André était jusqu’à présent la personne la plus âgée vivante dont l’état civil avait été vérifié. Le livre Guinness des records avait lui aussi acté ce record le 25 avril, après le décès à 119 ans de la Japonaise Kane Tanaka.

Depuis plusieurs années, soeur André ne cachait pas une certaine lassitude: elle souhaitait « se retirer de cette affaire ». Mais « le bon Dieu ne m’entend(ait) pas », confiait-elle à l’AFP qui l’avait longuement rencontrée en janvier 2022.

«J’ai travaillé jusqu’à 108 ans »

Clouée sur un fauteuil roulant, aveugle, soeur André, née Lucile Randon le 11 février 1904 à Alès (Gard), regrettait d’avoir perdu une partie de ses capacités physiques. « On dit que le travail tue, moi c’est le travail qui m’a fait vivre, j’ai travaillé jusqu’à 108 ans », racontait-elle en avril 2022 lorsqu’elle avait été faite doyenne de l’humanité, après avoir été doyenne des Français puis des européens.

Dans sa maison de retraite de Toulon, elle aimait toujours goûter un chocolat et boire un verre de porto. Sa vie était ponctuée par une messe chaque matin. Elle se présentait toujours dans ses habits de religieuse, un fichu bleu sur les cheveux. Elle portait en elle « sa mission de servitrice des autres », expliquait en avril soeur Thérèse, une autre pensionnaire, certaine que « sa foi profonde » la faisait tenir. La porte de sa modeste chambre restait toujours ouverte au cas où quelqu’un aimerait passer une tête car « toute la journée seule avec sa douleur, c’est pas drôle ».

En 2021, elle avait traversé le Covid sans aucune difficulté, devenant un symbole d’espoir qui avait suscité un flot de lettres du monde entier. Elle répondait à presque toutes les sollicitations, sauf les demandes de mèches de cheveux ou de recherches ADN ! Elle blaguait régulièrement sur le record à battre, celui de Jeanne Calment, morte à 122 ans à Arles en 1997, dans ce sud de la France qu’elles ont partagé. Mais Jeanne Calment reste donc la personne ayant vécu le plus longtemps dans l’histoire de l’humanité et dont l’état civil a été vérifié.

 

«Partager un grand amour »

Issue d’une famille protestante non pratiquante, soeur André, écrit au masculin en hommage à l’un de ses trois frères qu’elle adorait, a été gouvernante à Paris avant de rentrer tardivement dans les ordres, au sein de la compagnie des Filles de la Charité. Sa mémoire intacte jusqu’au bout, elle partageait beaucoup de souvenirs, la dramatique perte de sa jumelle Lydie à 18 mois ou son arrivée à Paris. « Je n’avait vécu que dans le Gard, dans une petite ville, moche, j’arrivais dans une ville radieuse. Je m’occupais de deux enfants ».

Elle a travaillé officiellement jusqu’à la fin des années 1970 et passé ensuite 30 ans dans un Ehpad en Savoie où elle s’occupait de pensionnaires parfois plus jeunes qu’elle, avant d’arriver dans l’établissement toulonnais qui accueille plusieurs religieuses. Elle attendait toujours avec joie la visite de ses petits-neveux et arrières petits-neveux ou celle du maire de Toulon, Hubert Falco, qu’elle appréciait beaucoup, et qui a exprimé « son immense tristesse », surtout depuis qu’il n’avait pas hésité à se mettre à genoux pour lui refaire ses lacets.

De son long passage sur terre, soeur André aura inlassablement conseillé « toujours d’aimer sans restriction, d’aimer sans rien attendre en retour car quand on aime les autres, quand on va vers les autres, on a pas peur de l’inconnu », expliquait David Tavella devenu son confident. Car comme elle le disait, s’il devait y avoir deux buts dans une vie ce serait de « partager un grand amour et de ne pas transiger sur ses besoins ».

 

Crédit Photo : Sylvie Cambon

 

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